Ежесекундно наша планета заряжается от солнечной энергии на 170 000 000 000 ватт, в сравнении сотовый телефон ежегодно потребляет около 2 000 ватт энергии. Именно благодаря этой энергии на земле проходят самые важные биологические и природные циклы, например, водный цикл. По данным одного из ведущих поставщиков финансовой информации для профессиональных участников финансовых рынков Bloomberg — цена на солнечную энергию постоянно снижается по сравнению с иными источниками энергии, вскоре солнечная энергия сделает неэффективным строительство иных форм выработки энергии.Солнечная энергия востребована еще в древних времен — в Древней Греции строительство домов и ферм осуществлялась таким образом, чтобы хозяйство и сам дом получал как можно больше солнечной энергии. А вот фотовольтаический эффект, который представляет собой химическое и физическое явление и характеризуется возникновением напряжения или электрического тока в веществе под воздействием света впервые открыл французский ученный А.Э. Беккерелю в 1839 году.

Если говорить о солнечных панелях, то есть эффективный способ получить больший объем энергии при небольших затратах, так доказано, что если поместить зеркало, которое больше в два раза самой панели на землю, то выработка энергии увеличится на 75%. И, кстати, энергию возможно генерировать и в облачный день, правда в ограниченном количестве. Энергию, полученную от солнца можно хранить, чтобы использовать в пасмурную и дождливую погоду.

По данным немецкого издания Spiegel всего 1 % пустыни Сахары может обеспечить солнечной энергией всю планету, если в определенных местах расположить солнечные электростанции. На фото снизу наглядно видно какую территорию необходимо застроить электростанциями, чтобы обеспечить энергией (слева направо) ЗЕМЛЮ, Европу, Германию. Китайские ученные всерьез задумались над вопросом направления в космос солнечной электростанции, которая стала бы самой большой конструкцией направленной в космос — станция должна будет располагаться на высоте 36 000 километров от земли, а площадь 6 000 квадратных метров. Китай считает, что солнечная электростанция в космосе будет работать на много эффективнее, так как будет создавать в десятки раз больше энергии, но есть одна проблема, при таком раскладе станция будет весить около 10 тысяч тонн, а самый большой груз, отправленный на орбиту составляет около 100 тонн. Интересный подарок преподнес известный режиссер Джеймс Кэмерон своей супруге Сьюзи Эмис Кэмерон. Он подарил не обычные цветы, а всего один цветок, но состоящий из 5 фотоэлектрических панелей, который был установлен возле международной школе творчества MUSE, учредителем которой является сама Сьюзи. Генерируемая энергия обеспечивает 90% электричества в школе. Интересны и транспортные средства, передвигающиеся на солнечных батареях:
— самолет на солнечных батареях от братьев Роланда и Боба Буше. — лодки на солнечных батареях.